Yauca es un lugar de paso hacia Chala, si es que vas al sur; o hacia Nasca, si vas al norte; pero si te encuentras al medio de cualquiera de estos destinos, como fue nuestro caso, tienes que salir a la Panamericana Sur y esperar a tener suerte. Felizmente un camión de combustible, conducido por Don Jorge paró en la carretera y nos recogió: “justo en Yauca me toca descansar, están con suerte”, nos dice luego de explicarnos que lleva su carga hasta Arequipa pero que cada seis horas de manejo, debe descansar por espacio de seis horas para continuar su recorrido.

Nunca, como esta vez, he sentido que un pueblo dependa de un producto, sin el cual quizá, dicho pueblo no existiría, este es Yauca; uno de los distritos de Caravelí en la región Arequipa

La primera impresión yauquina es la gran cantidad de comerciantes de aceitunas y aceite de olivo al pie de la carretera, también la de pequeños restaurantes que ofrecen menú a los choferes que paran a descansar. Nosotros aprovechamos para almorzar también y decidimos quedarnos un par de horas, conocer el pueblo y continuar nuestro camino.

Yauca, es un valle costero cuyo clima ha permitido que se extiendan los inmensos bosques de olivo, los pobladores afirman que en 1550 se sembró la primera plantación de olivo en el Perú cuando Don Antonio de Rivera trajo desde Sevilla tres plantones, una de ellas llegó a Yauca, otra a Camaná y la otra a llo. Es por ello que algunos de sus árboles tienen más de 400 años.

Desde entonces los olivares dominaron su campiña y fue tan importante su cultivo y producción que la corona española decretó erradicar el cultivo del olivo y la elaboración de aceite, porque competía directamente con la producción hispana.

Cuando caminaba por la plaza de armas una camioneta de seguridad ciudadana se me acerca. “Señor, usted es fotógrafo”, medio preocupado le digo, que solo estaré un ratito, que haré unas fotos de la plaza, de algún olivar y me voy. “Suba, yo lo llevo”, me dice. Otra vez la suerte me estaba acompañando. Resulta que Mario Casas, el impulsor del corredor playas inkasur en Caravelí, había llamado a un amigo y este al alcalde de Yauca para decirle que yo estaba llegando. El señor alcalde le había pedido a Alan López, regidor de Yauca y quien manejaba la camioneta, que me busque para guiarme. Mejor imposible.

Buscamos a Piero Dongo, quien nos cuentan que el 90% de la producción agrícola es el olivo, que es la fuente de vida de Yauca. El valle cuanta con 600 Has de olivares y genera empleo para toda la población. “Hay que cosechar, escoger, no solo por tamaño sino también por color. Unos arrancan de la mata, otros recogen las que caen para secar. Otras personas se encargan de procesar la aceituna verde porque son más especializadas. Todos tienen que ver en la producción de las aceitunas”.

Alan nos lleva ahora a la planta de aceite de oliva de Luis De La Torre, un hombre amable, de bigotes a quien todos llaman “El chorri”. Él está gestionando su marca que por trámites burocráticos, según nos cuenta, está demorando; mientras tanto, brinda servicio de prensado, a otros productores, para la elaboración de aceite de oliva.

Por último, Alan nos lleva a un almacén de su familia, millares de aceitunas en contenedores de plástico esperan su tiempo de maduración para ser comercializados "La aceituna se saca de la planta y se la prepara en agua con sal para madurarla por unos 20 días a un mes para comercializarla. La aceituna verde se prepara procesando con una solución de soda cáustica, se chanca la aceituna, se saca la pepa, luego hay que cambiarle el agua a unos 6 días cuando ya no amarga el agua se le echa sal".

BALNEARIO DE TANAKA

No podemos irnos sin conocer el balneario de Tanaka, una hermosa playa que es considerada una de las más bellas del sur por su gran extensión, limpieza y su gran variedad de pozas naturales formadas por peñones y rocas, así tenemos la poza de las viejas, de Choral, del arrecife, del aprendiz, de los enamorados, del coronel y la batea. Ya casi es el atardecer y algunos adultos se alistan para regresar a sus casas mientras los niños se resisten a salir de las pozas.

Otro grupo de veraneantes baja de la cruz que se encuentra en lo alto de una peña, dicen que el nombre de Tanaka se debe a un pescador japonés que murió ahogado en estas aguas, que el alma de Tanaka se venera en aquella cruz y que los pobladores se acercan a dedicarle una oración para que mantenga el mar calmo. Subiré a agradecerle antes de retirarme, quizá no fue la suerte, sino la bendición de Tanaka la que me permitió contar esta historia.

DATOS

• Yauca deriva de la palabra quechua Yau(Oye) - ca (Acá) Oye acá . Yauca fué un acllu de Jaquí y fue zona de la civilización Pukihuinca
• El valle de Yauca está regado por el río Yauca que nace en la provincia de Lucanas donde se encuentra una represa de cemento que almacena 12 millones de metros cúbicos de agua para abastecer los riegos en tiempos de estiaje.
• Los principales mercados de destino para nuestra producción de aceitunas son Brasil, Chile y Estados Unidos. En el caso del aceite de oliva destacan Portugal, Estados Unidos y Ecuador.
• El balneario de Tanaka se encuentra en el kilómetro 583 de la Carretera Panamericana Sur. Desde el paradero principal de Yauca se pueden tomar colectivos y taxis hasta el balneario.

¿CÓMO LLEGAR?

• Desde Lima se puede tomar un bus a Nasca o a Chala y luego un colectivo.
• Desde Nasca tomar los colectivos a Chala y los deja en Tanaka. El trayecto dura 1 hora 50 minutos aproximadamente y el pasaje cuesta 20 soles normalmente.
• Desde Chala tomar los colectivos a Tanaka. Es media hora de camino y cuesta aprox. 10 soles.

Fotos y texto: Luis Yupanqui
INFOTUR PERÚ

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