Airbus revela planes para nuevo A350 de fuselaje angosto Destacado

Airbus SE contratará personal para ayudar a desarrollar un nuevo avión de fuselaje angosto y una versión renovada de su último jet A350 de fuselaje ancho, que se prevé serán impulsados por una nueva generación de motores a partir de mediados de la próxima década.

La empresa está reclutando diseñadores e ingenieros en Toulouse y Madrid para trabajar en el modelo de distancias cortas, así como una "nueva opción de motor" o versión Neo del A350, según los anuncios de empleo a los que accedió Bloomberg.

El avión de corto alcance sería el primer avión de fuselaje angosto completamente nuevo que Airbus lanza al mercado desde que ofreció el A320 a las compañías aéreas en 1984, y el primer modelo nuevo de cualquier tipo del fabricante de aviones europeo desde que se propuso el A350 en 2006. Cuando se le preguntó sobre los avisos de trabajo, Airbus dijo que los proyectos descritos no tienen garantía de ser lanzados o entrar en producción.

"Como fabricante líder de aviones, estamos buscando muchas maneras de avanzar en nuestra línea de productos", indicó la firma. "Hay muchos estudios, pero no todos ven la luz del día". Previamente, Airbus anunció puestos de trabajo para una versión Neo del superjumbo A380, una actualización que en 2016 fue retirada de la mesa de trabajo.

Las últimas descripciones de trabajo esbozan planes para desarrollar réplicas digitales de líneas de producción para probar las tasas de producción de 100 aeronaves de fuselaje angosto y 20 aviones A350neo al mes. El objetivo actual es de 60 aviones A320 al mes para mediados de 2019 y 10 jets A350 para fines de este año.

El inicio del servicio de los modelos estará determinado por el desarrollo de la tecnología de los motores, y los anuncios de Airbus especifican que ambos utilizarían turbinas con relaciones de derivación ultra altas para reducir el consumo de combustible.

Motores rivales

Rolls-Royce Holdings Plc, Safran SA y Pratt & Whitney han dicho que apuntan a estos diseños. Rolls- Royce, con sede en Londres, tiene previsto para 2025 el inicio del servicio de su modelo Ultrafan, mientras que la francesa Safran está trabajando en un demostrador que estará listo para las pruebas en tierra a más tardar en 2021. Pratt, división de United Technologies Corp., está probando una mejora similar de su turboventilador.

Pratt compite con una alianza entre Safran y General Electric Co. para impulsar los aviones A320 existentes. Un modelo de sustitución daría a Rolls la oportunidad de volver a entrar en un mercado de fuselaje angosto que abandonó para centrarse en los motores para aviones más grandes. Sin embargo, es posible que Airbus no tolere tres turbinas rivales y que prefiera que se formen dos grupos.

Rolls, a su vez, es el único proveedor de motores del actual A350, y no está claro si Airbus estaría dispuesto a ampliar esa exclusividad a una versión Neo del avión de larga distancia o si querría traer a un competidor. Esto daría más opciones a las aerolíneas y ayudaría a protegerse de los problemas de producción que han afectado a algunos modelos recientes de aviones en la industria.

Antes de embarcarse en el nuevo avión, Airbus introduciría dos mejoras en aviones de fuselaje angosto, según los anuncios de empleo. Una sería una versión del A321LR de largo alcance capaz de volar 700 millas náuticas (cerca de 1.300 kilómetros) más con la ayuda de un tanque de combustible rediseñado, apodado el A321XLR. La otra sería una versión ampliada y mejorada de la serie A320neo, conocida como "plus" y destinada a ayudar a Airbus a competir con un avión de tamaño medio que Boeing podría lanzar el año próximo.

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