Mensaje del CTO con motivo del Día Mundial del Turismo Destacado

La Organización de Turismo del Caribe (CTO), la agencia de desarrollo turístico de la región, se une a la comunidad mundial para celebrar el Día Mundial del Turismo 2020 con el tema "Turismo y desarrollo rural".

El día internacional de observación de este año llega en un momento en que la industria del turismo mundial se enfrenta a una crisis de proporciones históricas debido a la pandemia de COVID-19. De hecho, es posible que no se conozca el verdadero impacto de la pandemia durante algún tiempo. Sin embargo, el impacto inmediato en nuestra región es muy evidente. Habiendo comenzado 2020 en camino de un nuevo récord en llegadas de turistas, al cierre de los aeropuertos en marzo le siguió prácticamente ningún viaje al Caribe en abril y mayo. El resultado fue una disminución del 57 por ciento en las llegadas entre enero y junio. Esto se traduce en una caída estimada del 50% al 60% en el gasto de los visitantes, que se puede ver directamente en la forma de negocios turísticos cerrados, y en todo el espectro económico en forma de ingresos significativamente reducidos tanto en el sector público como en el privado. Además, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) estima que casi medio millón de trabajadores del turismo en el Caribe se enfrentan a la perspectiva de pérdida de puestos de trabajo, reducción de las horas de trabajo y pérdida de ingresos como resultado de la pandemia.

Varios países del Caribe están considerados entre los más vulnerables por la Organización Mundial del Turismo (OMT) ya que los ingresos del turismo internacional representan la mayoría de las exportaciones totales en estos estados. También es evidente que las mujeres, los jóvenes y los trabajadores de la economía informal han estado, y estarán, entre los más afectados.

La CTO ha reconocido que la pandemia de COVID-19 nos obliga a repensar nuestro enfoque del turismo y forjar una alineación más cercana de las funciones de turismo y salud. También reconocimos que debemos asegurarnos de que, en el reinicio del sector, los beneficios de la actividad turística se acumulen lo más rápidamente posible para todas las facetas de nuestras sociedades. Esto significa que mientras los actores tradicionales del turismo se reinician, también debemos ayudar a aquellos negocios que a menudo están lejos de la costa y las playas, en nuestras áreas rurales.

Con este fin, la organización ha avanzado en su colaboración con Compete Caribbean Partnership Facility (CCPF), que financiará proyectos de turismo comunitario en algunas zonas rurales de los países del Caribe. Las lecciones aprendidas se pueden utilizar como modelo para fomentar proyectos similares en toda la región y ser un catalizador para la generación de ingresos y el desarrollo en nuestras comunidades rurales.

Algunas de las características de las comunidades rurales, como la demografía de la población, los niveles de ingresos más bajos y el acceso relativamente limitado a la tecnología y la infraestructura, conducen a una mayor vulnerabilidad en tales áreas, a los impactos de crisis como la pandemia COVID-19. El turismo puede trabajar de la mano con otros sectores económicos del Caribe como la agricultura, el transporte y la cultura para empoderar a las comunidades rurales.

Unir a las personas en un entorno de solidaridad y confianza promueve la cooperación y la colaboración necesarias para ayudarnos a superar la pandemia. Al proporcionar un salvavidas a los vulnerables en nuestras sociedades, reducimos el tirón de los servicios sociales y mejoramos aún más la capacidad de los caribeños para desempeñar un papel de liderazgo en su propio desarrollo. Dado que el mayor recurso del Caribe es nuestra gente, cualquier inversión resultará en beneficios para las generaciones venideras.

Mientras continuamos trabajando diligentemente para garantizar un ambiente seguro y saludable para nuestros visitantes y lugareños por igual, contemplemos la oportunidad que esta pandemia nos brinda para modificar nuestro sector turístico, y de hecho todos los demás sectores de nuestras economías, para alcanzar un nivel de sostenibilidad resistente a las crisis.

Instamos a nuestro pueblo caribeño a que se una a la comunidad turística mundial para reconstruir este sector y garantizar que, a partir de ahora, los beneficios del turismo se extiendan constantemente más allá de la jurisdicción costera y urbana tradicional a áreas de nuestros países que a menudo se pasan por alto, pero que pueden posicionarse para diversificar de manera sostenible. los ya ricos tesoros que aguardan a los visitantes de nuestras costas.

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