DoubleTree by Hilton Iquitos: el mejor hotel de la región Loreto Destacado

Diego Castro tiene una larga trayectoria en el rubro de la hospitalidad y el servicio al cliente. Ha pasado por diversas posiciones en cruceros y hoteles de cadenas de renombre, y actualmente se desempeña como gerente general del DoubleTree by Hilton en Iquitos, donde tuvo a su cargo la misión de la remodelación completa del hotel —que era antes ‘El Dorado’— y su posterior operación.

‘Hay algo que está sucediendo, algo que se está moviendo en Iquitos y que nos termina de convencer de que hemos hecho la inversión correcta. Pues hay un cambio y se tiene que aprovechar, es el momento y nuestros empresarios lo saben’

Diego, cuéntanos, ¿qué crees tú que representa la apertura de un hotel Hilton en la región?

Significa muchísimo. No me refiero sólo a la novedad que representa o a la imagen. Creo que vas más allá. Si antes el emblemático hotel ‘El Dorado’ que estaba frente a la plaza de armas de la ciudad era lo más top, hoy por hoy, pues, el DoubleTree va más allá. Y no solamente por su nombre, sino porque así la industria en general se profesionaliza más [en Iquitos], se adapta a las exigencias del mundo, que son cada vez mayores, y eso beneficia enormemente a la ciudadanía.

Lo que quiere decir que, si otro hotel de una cadena quiere venir acá, y quiere competir con ustedes, tiene la valla más alta de lo que estaba antes.

Exactamente. Ahora tienen que cumplir nuestros estándares o superarlos, porque ya la gente ha visto un nivel y este no puede ser menor, y eso le ayuda a la ciudad.

Entonces bienvenidos sean todos los competidores.

Claro. Yo no creo en la competencia del ‘serrucho’, esa donde no quieres rivales que te malogren el negocio, todo lo contrario. ¡Qué vengan veinte más! Porque si llueve, llueve para todos. Cuando tú estás bien, yo voy a estar bien, y la que gana al final es la región. Siento que la gente se está dando cuenta de ese cambio.

Un cambio que no sólo es para la gente, sino también para los empresarios locales.

Es un cambio de chip para todos, creo. Vernos a nosotros, creo, les permite ver que hay cosas que ellos también pueden aplicar en sus negocios para mejorar. Te sorprenderías al ver cómo algunas personas se asombran con las puertas automáticas, por ejemplo. O que todos nuestros trabajadores estén perfectamente uniformados, que te tratan con cortesía; que cuando llamas te responden de una manera atenta y cortés. Son cosas que ellos también pueden aplicar en sus propios negocios y que no resultan tan costosas, pero que significan muchísimo para el pasajero.

¿Podría el hotel apoyarse con otros empresarios locales?

Claro que sí. Si nos buscan y podemos encontrar un camino común, perfectamente podemos apoyarnos. Lo más importante es entender que el destino es lo principal. Si el destino no es atractivo, pues nadie gana.

Cómo marca internacional, ¿se puede decir que actualmente son los únicos en la región?

El único hotel de marca en toda la amazonia, somos nosotros. Tienes un Decameron en Tumbes, pero en la zona nororiental, somos el único. Y me atrevo a decir que somos el hotel más importante de la región. Y eso yo le digo a mis muchachos, a mi equipo: no hay que parecerlo, hay que serlo. No vivimos del nombre. Tenemos que esforzarnos por que realmente ese nombre esté muy pulido y ser el número uno del ranking. Actualmente estamos en 17, pero hace dos semanas estábamos en 29. Tenemos que seguir mejorando.

Háblame de la ocupación del hotel

Actualmente nuestra ocupación está en un 45-50%, y eso que tenemos poquísimo tiempo de funcionamiento. Yo auguro que, de acá a fin de año, estaremos en un 80% de ocupación. Todo va en función de las temporadas altas de la región, que comienzan ya desde ahora y se van de largo hasta setiembre; son las temporadas en donde hay menos lluvia, y vienen más turistas. Tenemos también mucho huésped corporativo, que en su mayoría viene de Lima, y eso nos permite tener una ocupación sostenida. No olvidemos también que tenemos solamente 60 habitaciones, que no es tan difícil de mantener ocupadas, y además se viene ya el sexto piso con 11 habitaciones más, que ya están al final de su remodelación, y que incluyen una suite principal y una habitación para personas con discapacidad.

Finalmente, ¿cómo ves tú el crecimiento del hotel para los próximos cinco años?

Bueno, desde luego el crecimiento tiene que seguir y tenemos las mejores perspectivas en la región. Ya ves nuestra ocupación, y eso que recién empezamos. El trabajo recién inicia y poco a poco vamos a ir implementando más cosas para mejorar nuestro servicio, estándares nuevos que no existen acá, como un Revenue Manager que se encarga de optimizar las tarifas, por ejemplo. Hay mucho por hacer, y lo bueno es que se nota que hay algo que está sucediendo, algo que se está moviendo en Iquitos y que nos termina de convencer de que hemos hecho la inversión correcta. Pues hay un cambio y se tiene que aprovechar, es el momento y nuestros empresarios lo saben.

Por: Alvaro Hart
INFOTUR PERÚ

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