¿De Sydney a Londres sin escalas? Aerolínea explora lo que sería el vuelo más largo del mundo Destacado

Casi todo el mundo prefiere volar sin escalas, especialmente los ejecutivos, quienes están en posición de poder permitirse el costo adicional. Pero ahora mismo, ni con todo el dinero del mundo se puede volar desde Sidney hasta Nueva York o el Reino Unido sin hacer una parada, porque los aviones comerciales no pueden cubrir esa distancia.

Puede que esto cambie pronto: durante muchos años, los ejecutivos de la operadora australiana Qantas Airways anhelaban ofrecer un vuelo directo desde Sidney y Melbourne hasta Londres. Ahora, con el desarrollo tecnológico, por fin ven el potencial para cumplir ese sueño.

Hasta el momento, el vuelo directo más largo es entre Doha (Qatar) y Auckland (Nueva Zelanda) operado por Qatar Airways, el cual puede llegar hasta las 17 horas con 50 minutos. El año pasado, la aerolínea anunció que abrirá un itinerario entre dicha capital y Santiago de 18 horas viaje, pero aún no hay fecha de inauguración.

Dos nuevos modelos planeados por Airbus y Boeing, según esperan, lograrán hacer el viaje sin escalas a Londres -en 20 horas y 20 minutos- desde Sidney. Este modelo nuevo también atravesaría el Océano Pacífico y llegaría a Nueva York en unas 18 horas.

El viernes, el máximo ejecutivo de la aerolínea, Alan Joyce, lanzó un "reto" público a las empresas para que extiendan la autonomía del nuevo 777X de Boeing, que se anticipa para 2020, y la versión de "distancia ultra larga" planeada para el A350 de Airbus, que se lanzará el próximo año. Qantas espera recibir ese avión y abrir su ruta entre Sidney y Londres en 2022, afirmó la compañía como parte de sus resultados de ingresos para el año completo.

Qantas observó que los dos aviones "se pueden acercar" a los requisitos necesarios para hacer misiones a la capital británica y la Gran Manzana. La arenga pública busca hacer que uno o ambos fabricantes revisen sus esquemas técnicos para alargar todavía más la distancia cubierta.

Un vuelo sin escalas entre Sidney y Londres acortaría en casi cuatro horas los tiempos de viaje actuales con una escala; en el caso de Nueva York, se podrían ahorrar casi tres horas. En un comunicado, Airbus indicó que estaba a la altura del desafío.

"Pondremos en servicio el A350-900 ULR el año que viene para vuelos de distancia ultra larga de hasta 20 horas”, dijo la empresa.

"Deseamos trabajar con Qantas para ver cómo podemos cumplir sus requisitos para volar sin escalas entre Sidney y Londres", agregó.

Boeing no respondió inmediatamente a correos electrónicos en los que se solicitaban comentarios.

Vuelos más comunes

Los vuelos de larga distancia se han vuelto mucho más comunes en los últimos años, en tanto los aviones compuestos de menor peso, combinados con una tecnología para turbinas de avión que es más duradera y con un uso más eficiente del combustible, abrieron una serie de rutas nuevas con modelos de larga distancia de Airbus y Boeing.

"Por lo que hicieron con otros aviones, se sabe que las rutas Sídney-Londres y Melbourne-Londres realmente son posibles", sostuvo Joyce al Sydney Morning Herald en abril.

Singapur, por ejemplo, planea utilizar el Airbus A350-900 ULR el año que viene para retomar sus vuelos sin escalas a Los Ángeles y Nueva York, cinco años después de cancelarlos por los costos de combustible. United Continental Holdings vuela sin escalas entre San Francisco y Singapur una vez al día, y Qantas vuela de Dallas a Sidney. Ambos vuelos pueden superar las 16 horas.

Qantas abrió su primera "Ruta Canguro" entre Sidney y Londres en diciembre de 1947 con un Lockheed Constellation. El viaje tardaba cuatro días. Dentro de algunos años, la operadora con un canguro en su bandera espera poder hacerlo en poco más de 20 horas.

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